千葉県船場市若松1丁目船橋競馬場は,柏市にあった柏競馬場(現,UR豊四季台団地)を引き継ぐ形で1950年(昭和25年)に開設された地方競馬(NAR)のひとつだ. 船橋競馬場は,川崎競馬場とともにオープンしたが,資産と運営はよみうりランド(当時は,川崎競馬倶楽部)がおこなっている. 船橋(千葉県),浦和(埼玉県),大井(東京),川崎(神奈川県)の各競馬場を南関東公営競馬(南関4場)という.
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船橋競馬場のコースは,コーナーの内外に高低差を付けることにより,競走馬のスピードが落ちにくいとされるスパイラルカーブを採用している. 各馬の実力が十分に発揮される競馬場として人気がある. 夏の時期には,川崎競馬場ナイター(トゥインクルレース)の開催に合わせ,川崎競馬場のナイター場外もおこなっている. しかし,どこの地方競馬場も経営は厳しく,施設の老朽化対策が進んでいない.
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観覧スタンドの耐震化には,多額な費用がかかるが,すでに時代遅れの構造のままに耐震化しても,利用客増には結びつかなない. 新しい施設の建て替えとなると,巨費を投じて建替えになるが,若い世代のギャンブル離れは著しく,この投資の回収の見込みが立たない. カジノのような新しい機能が入らないと,新しい投資はできない状況だ. 2009年に60周年を迎えたばかりの広島県福山市の福山市営競馬場も,赤字運営のために老朽化対策ができず,ついに2013年3月末で競馬事業からの撤退となる. 競馬場跡地は,(仮称)イオンモール福山になるようだ.
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南関4場においては,浦和競馬場がゴール前の1号観戦スタンド(1959年完成)を,老朽化のために 2009年に解体している. 地方競馬でもっとも大きい大井競馬場(東京シティ競馬)でさえも,ようやく近未来型スタンドの L-WING(エルウイング)を2003年12月に完成させたにすぎない. 船橋競馬場も,本格的な耐震化をしなければならないが,そのような余裕はなく,いかに客数や客単価を増やすかが課題になっている. 近年においては,特別観覧席や馬主席などの整備,トイレの改良工事が終えたばかりだ.
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そのような中,すでに10年以上使われていなかった平屋鉄骨造りの第1-1投票所第1-2投票所が解体されおり,その跡地利用が注目されていた...
新しい施設は,平屋建ての投票所になる.
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大井競馬場にはすでにふるさとコーナーがあり,南関東他3場(浦和,船橋,川崎)の場外販売の他に,その地の地方競馬(NAR)のレースを1日最大4競馬場分を発売できる. つまり,関東圏の競馬場だけでなく,北海道や名古屋などの地方競馬場の勝馬投票券(広域場外)が買えるのだ. 船橋競馬場も佐賀県鳥栖市の佐賀競馬場や岐阜県羽島郡笠松町の笠松競馬場などの広域場外の販売はすでにおこなっている. この施設も,そのような広域場外の投票所になるのではないかと思われる. 競馬場の安定経営には,馬券の販売増はかかせない.
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川崎競馬場では,2011年12月3日(土)から JRA 中央競馬の勝馬投票券を発売している. 同じ船橋市内にも,JRA 中央競馬中山競馬場が存在していることなどから,船橋競馬での JRA 中央競馬の場外販売が最終目標ではと言われている.
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